Jacques Hébert (1923 – 2007)

Notre fondateur Jacques Hébert

Écrivain, éditeur, homme politique et inlassable globe-trotter, Jacques Hébert, qui a voyagé dans plus de 130 pays, a toujours été animé de la même passion pour la jeunesse et le rapprochement entre les cultures.

Né à Montréal le 21 juin 1923, il a fait ses études au Collège Sainte-Marie de Montréal, au St Dunstan’s College de Charlottetown et à l’École des Hautes Études Commerciales de Montréal, où il a obtenu, en 1945, une licence en sciences commerciales.

Collaborateur au journal Le Devoir (1951-1953), il a fondé les Éditions de l’Homme (1958), puis les Éditions du Jour (1961), en plus d’écrire de nombreux livres, dont Deux innocents en Chine rouge (en collaboration avec Pierre Elliott Trudeau, 1960), J’accuse les assassins de Coffin (1963), La terre est ronde (1976) et tout récemment La comtesse de Merlin (2004).

De 1962 à 1970, Jacques Hébert a travaillé comme animateur et script à Radio-Canada. De 1965 à 1974, il a présidé l’Association des éditeurs canadiens. En 1963, il fondait, avec Pierre Elliott Trudeau, la Ligue des droits de l’Homme (aujourd’hui Ligue des droits et libertés), organisme qu’il présidera de 1970 à 1972.

Homme d’idées et d’action, Jacques Hébert a toujours voulu favoriser le développement des jeunes. Inspiré par ses nombreux voyages de par le monde, son amour des autres cultures et son désir d’un monde plus pacifique, il fondait, en 1971, un audacieux programme pour mettre en œuvre des programmes éducatifs internationaux destinés aux 17 à 21 ans. Jeunesse Canada Monde (JCM) était né.

JCM donne l’occasion à des jeunes de différentes cultures de vivre ensemble et d’accomplir du travail bénévole. Jeunesse Canada Monde se distingue d’autres organismes du même genre par la réciprocité de son programme, qui comporte deux étapes: une première étape où des jeunes du Canada et de l’étranger séjournent dans une communauté canadienne, et une deuxième étape dans une communauté d’un pays partenaire. C’est une occasion unique pour les jeunes de cultiver l’appréciation des différences et d’apprendre à résoudre les conflits de façon constructive et pacifique.

Aujourd’hui, l’organisme, qui a mis sur pied des programmes dans plus de 67 pays partout dans le monde, compte près de 30 000 anciens participants. L’œuvre de Jacques Hébert a d’ailleurs des retombées indéniables sur la jeunesse et la société: une étude menée en 2006 démontre en effet que le programme JCM influence profondément et remarquablement les participants et les membres des communautés qui les accueillent, au Canada et à l’étranger.

Fort de son expérience avec Jeunesse Canada Monde, Jacques Hébert fondait, en 1977, un deuxième organisme jeunesse, Katimavik, pour offrir aux jeunes une expérience de volontariat au Canada.

En 1983, il fut nommé au Sénat du Canada où il occupa de nombreux postes, dont celui de Président du Comité spécial du Sénat sur la jeunesse (1984-1986). Il se retira de la vie politique en 1998.

Son leadership, son dynamisme, ses qualités de rassembleur et son parcours hors du commun lui ont valu de nombreux honneurs. Il a été fait Officier de l’Ordre du Canada et Chevalier de l’Ordre de la Pléiade; il était détenteur d’un doctorat honoris causa de la Ryerson Polytechnic University de Toronto; il a aussi été fait candidat pour le prix Nobel de la paix en 2002.

Jacques Hébert est décédé à Montréal le 6 décembre 2007.

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