Des jeunes au Pérou pour un mois d’échange culturel

Il faut trois trajets distincts en taxi pour se rendre de Cusco à Cuper Alto. Au fur et à mesure que l’on sort de la ville, les voitures et les bruits de l’humanité cèdent la place à des collines ondulantes et à de petites fermes. Regardez dans le rétroviseur et vous verrez la ville s’étendre sous vos pieds comme une tapisserie complexe.

Continuez à rouler, et en serpentant sur la route, vous verrez soudainement les sommets enneigés des montagnes andines. Vous finirez par atteindre le lac Puray, qui reflète de manière immaculée l’étendue du ciel bleu et les collines dorées au-dessus de vous. Au-dessus du lac se trouve la petite ville de Cuper Alto, Chinchero, où quelque 200 Quechuas vaquent à leurs occupations quotidiennes.

Ce jour-là, cependant, quelque chose est différent, la ville est en effervescence. Passez la porte en bois cintrée de la maison de Visantina et pénétrez dans sa cour herbeuse et vous comprendrez pourquoi. Huit jeunes autochtones du Canada sont assis dans la cour et partagent banik et thé avec leurs familles d’accueil.

La cour de Mama Vicentina est devenu le lieu de rassemblement non-officiel pour partager des histories, déguster et boire du té.

Les membres du groupe en sont maintenant à plus de la moitié de leur séjour au Pérou, où ils vivent, travaillent et discutent depuis début juillet. C’est la première fois que JCM est en mesure d’envoyer un groupe de jeunes en échange international depuis 2019.

« Nous avons Jonathan qui est Nunatukavut, nous avons des Anishnaabe, nous avons des Cris, c’est magnifique de voir tout le monde à travers le Canada se rassembler et avoir tous quelque chose en commun, sans être exactement les mêmes », a déclaré Marley Sunshine Rose Moose, 18 ans, qui est originaire de la nation crie Opaskwayak, dans le territoire du Traité n° 5.

Bien que le groupe canadien ait commencé avec huit jeunes, un jeune de la Première Nation de Garden River, près de Sault Ste. Marie, en Ontario, a dû rentrer chez lui la semaine dernière en raison d’un grave mal de l’altitude. La communauté lui a fait ses adieux en organisant un repas-partage et en lui promettant de rester en contact.

Chinchero et les communautés environnantes se trouvent à environ 3 800 mètres au-dessus du niveau de la mer. L’un des avantages de cette situation est que la communauté jouit d’une vue incroyable du ciel nocturne.

« Les étoiles, le ciel nocturne et la lune sont certainement mes choses préférées à regarder, a déclaré Marley. Elles sont si belles ici. Vous devez les voir, elles sont si belles, elles sont si brillantes. »

Le regard du Lake Puray de Cuper Alto, avec les montagnes Andins en-arrière (27/07/22).

Dans l’ensemble, Marley déclare : « L’expérience m’a permis d’être plus à l’aise avec moi-même. J’ai participé à ce voyage et je me suis dit que je peux être moi-même, peu importe si je suis bizarre ou autre, parce que je ne reverrai jamais ces gens. Mais je me rends compte que les gens aiment mieux quand on est soi-même. C’est bien de pouvoir être authentique ici. »

Le groupe du Canada est rejoint par quatre jeunes autochtones de villes du Pérou et des volontaires de la Brigada de Voluntarios Bolivarianos del Peru (BVBP), notre organisation partenaire. Tous et toutes ont participé au programme de stage virtuel plus tôt cette année.

Jona Diaz, qui a également participé à un programme d’échange de JCM en 2012, ainsi que notre propre gestionnaire des opérations, Julien Michel, travaillent avec BVBP.

Pendant leur séjour au Pérou, les jeunes continuent à faire du bénévolat avec BVBP et à participer au partage des connaissances et des traditions de leurs communautés respectives. Ils découvrent le contexte historique et contemporain des peuples quechuas, qui descendent des cultures Incas et Huari.

Le groupe entier partage partage un dîner avec la ville de Cusco s’étalent sous eux (25/07/2022).

« En grandissant, nous avons été élevés dans la foi chrétienne et nous n’avons pas eu l’occasion d’apprendre notre culture », a déclaré Hannah Whiteway, participante de la Première Nation de Berens River, dans le territoire du Traité n° 5, au Manitoba.

« Venir ici m’a vraiment ouvert des portes, et je veux retourner chez moi et en apprendre davantage sur ma culture. Apprendre avec le groupe a été incroyable, ils savent comment faire leurs danses, parler leurs langues, ils ont des noms d’esprits, alors je veux cela pour moi, je veux cela pour quand j’aurai des enfants », a déclaré Hannah.

La semaine dernière, le groupe a pu apprendre les coutumes, l’histoire et les traditions quechuas auprès d’Antaurko Patsakamaq, qui est un gardien du savoir et un chef spirituel inca d’une communauté quechua des Andes au Pérou. En tant que Quechua qui vit maintenant à Winnipeg, au Manitoba, il était le pont parfait entre ces deux cultures.

Hannah Whiteway, Pamela Rodriguez et Meagan Malcolm avec leur soeur d’accueil.

Pendant sa visite de deux jours, Antaurko a amené tout le monde à faire une offrande à Pachamama, ou Terre mère. Après avoir partagé les enseignements de sa culture, il a également montré au groupe comment exprimer de la gratitude, prier et fixer des intentions avec des quintos, qui sont faits de feuilles de coca.

Pendant les cérémonies quechuas, explique Antaurko, le palo santo peut être brûlé, alors que sur l’île de la Tortue, les cérémonies peuvent inclure la combustion de foin d’odeur ou de sauge. En faisant circuler le palo santo, les jeunes du Canada ont montré à Hugo, et aux autres participants et participantes du Pérou, comment s’imprégner de la fumée parfumée.

« L’échange est vraiment important, surtout pour les jeunes, a déclaré Antaurko, car il leur permet de voir le monde d’une manière différente, par exemple en respectant une autre culture, une autre façon de vivre. Je pense que c’est une valeur que nous devons tous et toutes apprendre. »

Antaurko a montré au groupe queux sont les éléments inclus dans une offre au PachaMama, y compris le maïs, les grains locaux, les feuilles de coca, des sucreries et des fleurs (26/07/2022).

Lorsqu’elle rentrera chez elle, Hannah a déclaré qu’elle apportera à sa communauté une grande partie des leçons apprises au Pérou. « Je veux travailler avec les jeunes, je veux leur montrer qu’il est possible de sortir de sa zone de confort, d’expérimenter la vie, de rencontrer de nouvelles personnes, de faire un changement, et de briser les cycles pour les générations en dessous de moi, en particulier ma petite sœur et ma nièce. »

« C’est agréable de savoir que je peux sortir de ma zone de confort, rencontrer de nouvelles personnes », a déclaré Jonathan, qui est originaire de St. John’s, à Terre-Neuve. Il souligne que l’un des points forts du voyage jusqu’à présent était d’organiser et de jouer au soccer avec les enfants et les mères locales.

« J’ai été élevé pour aller à l’école, l’université était indispensable, vous deviez faire ceci et cela », mentionne-t-il.

« Alors dans ma tête, je pensais que je ne pourrais pas être heureux ou réussir si je ne faisais pas ça. Mais je suis ici, et je vois que ces gens sont aussi heureux qu’ils peuvent l’être, qu’ils ont une vie formidable, qu’ils travaillent pour eux-mêmes, qu’ils fabriquent leurs propres objets, qu’ils s’entraident, qu’ils échangent. C’est certainement un mode de vie que je n’avais jamais considéré comme une option. »

De droite à gauche: Meagan Malcolm, Marley Sunshine Rose Moose, Anna Rabbitskin&Hannah Whiteway. À bord l’autobus en-route vers Cusco pour visiter le Sacsayhuaman, un des forts militaires les plus importants à l’empire Inca (26/07/2022).

Le programme SIJA est financé par Affaires mondiales Canada. Ce groupe de jeunes est au Pérou pour un peu plus d’un mois, mais pour vraiment apprendre une autre langue et s’immerger dans une nouvelle culture, JCM croit que les jeunes ont besoin de plus de temps. C’est pourquoi nous avons besoin de votre aide pour poursuivre ce programme et faire vivre ces expériences à davantage de jeunes autochtones au Canada. 

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